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Serie de hormonas, parte 2: hormona tiroidea.

En la primera parte de nuestra serie de hormonas, discutimos el indicador de combustible que regula la energía de la leptina corporal. La leptina tiene un efecto profundo en muchas partes del metabolismo, pero uno de sus efectos más pertinentes es afectar la cantidad de hormonas tiroideas que produce el cuerpo. La leptina interactúa con las vías que influyen en la producción de la hormona tiroidea, más específicamente la hormona estimulante de la tiroides (TSH), en las regiones de procesamiento central y de regulación hormonal del cerebro.

Cuando las reservas de energía se reducen, especialmente durante un período de tiempo constante, como durante una dieta de pérdida de grasa, el cerebro detecta la disminución de los niveles de leptina y esto se refleja en una reducción de la TSH que ingresa al torrente sanguíneo. Esta disminución de TSH significa que la glándula tiroides (una glándula en forma de mariposa que rodea la tráquea) reduce su producción de hormonas tiroideas y esto puede tener un efecto en nuestra tasa metabólica, y es una de las razones por las que nuestra tasa metabólica comienza a disminuir cuando perder grasa corporal.

Las hormonas tiroideas liberadas por la glándula tiroides incluyen la tiroxina (T4), que puede considerarse una ‘prohormona’ de la forma más activa de hormona tiroidea del cuerpo, la triyodotironina (T3), que se convierte en su T3 activa. forma por enzimas especializadas en las células del cuerpo. La T4 se produce en cantidades mucho más altas que la T3 (alrededor de 15: 1) pero la T3 es mucho más activa, siendo entre tres y cuatro veces más eficaz. Las hormonas tiroideas se fabrican en el cuerpo a partir del yodo y el aminoácido tirosina, y el selenio también juega un papel esencial en la generación de T3.

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Además de regular la producción de energía, las hormonas tiroideas también juegan un papel clave en el desarrollo y remodelación ósea y en las acciones reguladoras del crecimiento con la hormona del crecimiento, así como en el metabolismo de vitaminas y minerales. La forma más activa, T3, puede tener un efecto profundo en la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y la actividad del sistema nervioso.

Las personas con hipotiroidismo tienen niveles bajos de hormonas tiroideas circulantes y tienden a aumentar de peso con facilidad, ya que hay una marcada reducción en la tasa metabólica. Desde una perspectiva médica, los niveles bajos de T3 en el cuerpo pueden ser causados ​​por interrupciones en la producción de TSH, una falta de producción de T4 de la glándula tiroides o una incapacidad para convertir suficientemente T4 en T3.

Para aquellos con una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo), pueden tener dificultades para ganar peso y tener un aspecto más delgado, ya que su tasa metabólica basal es mucho más alta que en las personas normales. Es poco probable que la mayoría de las personas que siguen una dieta para perder grasa se esfuercen significativamente fuera de los rangos normales de producción de tiroides; sin embargo, el estrés dietético severo puede tener un efecto profundo en los niveles hormonales y la tasa metabólica.

La hormona tiroidea influye en la producción de energía al regular la tasa de consumo y uso de combustible en las plantas de energía del cuerpo, las mitocondrias. Esto significa que la hormona tiroidea tiene un vínculo intrínseco con el metabolismo / catabolismo de carbohidratos, ácidos grasos y proteínas. La hormona tiroidea actúa directamente dentro del núcleo de las células, uniéndose a receptores nucleares que luego envían señales a partes específicas del código genético dentro de nuestro ADN para producir proteínas.

Estas proteínas son las enzimas (y otros componentes funcionales) que permiten que el uso de combustible tenga lugar a un ritmo más rápido cuando se encuentra bajo una señalización celular aumentada en presencia de niveles más altos de hormona tiroidea. En el otro lado de la moneda, una tasa reducida en la producción de energía y el uso de combustible es evidente cuando los niveles de tiroides son bajos y las partes específicas de nuestro código genético que producen proteínas no generan estas enzimas a niveles normales.

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Entonces, ¿vale la pena preocuparse por los niveles de tiroides? Para la mayoría de nosotros, es poco probable que los niveles de tiroides sean algo de lo que debamos preocuparnos, siempre que comamos suficientes alimentos adecuados. La tirosina se encuentra en los lácteos, la carne, la soja, los cereales, las nueces y las semillas. El yodo se encuentra en la carne, la sal yodada, los lácteos y las algas marinas, y el selenio está presente en las carnes, mariscos y nueces de Brasil.

Incluso durante una fase de pérdida de grasa, es poco probable que las reducciones de la hormona tiroidea sean lo suficientemente profundas como para preocuparse o, en cualquier caso, ser controladas. Si tiene dificultades para perder peso, incluso con muy pocas calorías, podría valer la pena hacer una visita al médico solo para controlar sus niveles de tiroides y tener la tranquilidad de que todo está funcionando correctamente.