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Serie de hormonas, parte 4: testosterona.

La testosterona es la principal hormona sexual masculina y es responsable del desarrollo de las características masculinas durante la pubertad, incluido un rápido aumento del crecimiento muscular. Se produce principalmente en los testículos, pero también se producen pequeñas cantidades de esta poderosa hormona esteroide en las glándulas suprarrenales, ubicadas en la parte superior de los riñones, y en las mujeres también se produce en cantidades menores en los ovarios.

Aunque a menudo se asocia con características sexuales masculinas androgénicas, como aumento del vello corporal, masa muscular y una voz más grave, la producción de testosterona en las mujeres también es importante para la salud y el bienestar general; sin embargo, las cantidades más bajas suelen ser las mujeres producido es una razón fundamental de por qué las mujeres no suelen tener tanto músculo como los hombres, y es una de las razones por las que las mujeres no deben temer volverse demasiado voluminosas al levantar pesas. Desarrollar tejido muscular es bastante difícil para la mayoría de los hombres y tienen niveles mucho, mucho mayores de esta potente hormona de construcción muscular, por lo que, en general, las mujeres no deben preocuparse. Dicho esto, levantar pesas puede causar elevaciones agudas en los niveles de testosterona de las mujeres y esto es positivo para la pérdida de grasa, la salud, el mantenimiento del metabolismo, la preservación del tejido magro durante la dieta y la salud ósea a largo plazo.

Las hormonas esteroides (testosterona, estrógeno, progesterona, etc.) se derivan del colesterol y se han demostrado vínculos entre una ingesta baja de grasas en la dieta y niveles reducidos de testosterona. Además de que la testosterona es beneficiosa para el crecimiento muscular, también desempeña un papel importante en el metabolismo de los ácidos grasos y en la regulación de los niveles de grasa corporal.

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La testosterona puede ayudar con la descomposición de la grasa corporal para su uso como combustible, sin embargo, también se puede convertir en estrógeno a través de un proceso llamado aromatización bajo la influencia de una enzima que se encuentra en el tejido graso llamada aromatasa. Es este proceso el que significa que los hombres con sobrepeso pueden desarrollar un deseo sexual reducido y «senos masculinos» si los niveles de grasa corporal son demasiado altos. La testosterona también juega un papel importante en el mantenimiento de la salud ósea y esto también se puede poner en riesgo en los obesos. También es una razón por la cual las mujeres, cuando sus niveles naturales de estrógeno comienzan a disminuir, corren el riesgo de desarrollar trastornos óseos, ya que sus hormonas esteroides disminuyen después de la menopausia, mientras que los hombres producen testosterona durante toda su vida.

La testosterona genera sus acciones de manera similar a la hormona tiroidea (consulte la parte 2 de esta serie). Al ser soluble en grasa, puede atravesar las membranas celulares y dirigirse directamente a los receptores del núcleo. Esto luego hace que nuestros genes, que son códigos para producir proteínas, combinen aminoácidos en un orden específico para producir las proteínas específicas de la célula que la testosterona le indica. En una célula muscular, serían nuevas proteínas musculares, y así es como la testosterona estimula la síntesis de proteínas para generar crecimiento muscular.

La testosterona también tiene interacciones únicas con otras hormonas, sobre todo la hormona del crecimiento y nuestra «hormona del estrés» cortisol. La testosterona tiene el potencial de estimular la liberación de insulina como el factor de crecimiento 1 (IGF-1), que tiene efectos anabólicos leves, pero un efecto positivo en la prevención de la degradación de las proteínas musculares, lo que aumenta la cantidad de músculo que potencialmente podemos desarrollar.

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El cortisol tiene mala reputación ya que está asociado con procesos catabólicos, incluida la degradación de la proteína muscular, y se asocia con muchas condiciones de salud si se eleva de forma crónica. Sin embargo, descubriremos más adelante en nuestra serie (Parte 6) que tal vez no sea tan malo como muchos creen. El cortisol se eleva de forma aguda durante el entrenamiento de resistencia, lo que tiene efectos positivos sobre la degradación muscular, que necesitamos para remodelar y desarrollar tejido nuevo.

El problema real es si obtenemos niveles crónicamente altos de cortisol, y esto es especialmente problemático cuando se combina con niveles bajos de testosterona. Si tenemos una alta proporción de cortisol a testosterona, esto puede significar que estamos creando más degradación de tejido (catabolismo) de lo que estamos construyendo tejido (anabolismo) y esto obviamente no es algo bueno para el cuerpo. Los factores clave que pueden generar una testosterona no deseada al nivel de cortisol incluyen períodos prolongados de restricción calórica severa, estrés ambiental persistente, incluida la falta de sueño, y todos estos se amplifican cuando se combinan con el sobreentrenamiento. Si esto no suena como una receta para explicar la pérdida de músculo y la libido inexistente que experimentan muchos culturistas en las últimas etapas de una dieta previa al concurso, ¡entonces no sé qué lo hace!

Para combatir esto, podemos asegurarnos de que no sometemos al cuerpo a una restricción calórica severa, aseguramos una cantidad adecuada de grasa en la dieta, permitimos que el cuerpo descanse cuando se sienta agotado y la inclusión de carbohidratos al menos periódicamente en grandes cantidades, lo que aumentará la insulina; que tiene una relación inversa con el cortisol y, en resumen, cuando la insulina sube, el cortisol baja y, a veces, esto es exactamente lo que necesitará.

La testosterona también puede tener un efecto positivo sobre las estructuras y la actividad en la unión neuromuscular. Esta unión es el punto donde nuestros nervios (neuronas motoras) se encuentran con los músculos. En el «bulbo» final de una neurona motora bajo estimulación por impulsos nerviosos, esto provoca la liberación de neurotransmisores que son los indicadores de la contracción de un músculo. Esta mejora en la eficiencia neuromuscular en la «unión» es un determinante clave en las ganancias de fuerza asociadas con las elevaciones en los niveles de testosterona, independientemente de los aumentos en el tamaño de los músculos.

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Se ha sugerido que las elevaciones agudas de testosterona observadas durante el entrenamiento de resistencia son en parte responsables del crecimiento muscular, aunque todavía se debate ampliamente en qué medida estas elevaciones agudas de testosterona podrían tener sobre el crecimiento muscular a largo plazo . También es posible que una gran cantidad de factores diferentes sean responsables de generar hipertrofia sinérgica y que el aislamiento de cualquiera de estos resultados en estudios a corto plazo no determine su verdadero efecto sobre la hipertrofia. Alto volumen, intensidad moderada a alta, tiempos de descanso cortos y estresar grandes porciones de masa muscular producen las mayores elevaciones hormonales de testosterona, y esto es similar a los hallazgos que describí para la GH en nuestro artículo anterior (consulte la Parte 3: Hormona de crecimiento ).

En resumen, para respaldar el efecto de las testosteronas en el aumento de la síntesis de proteínas musculares y el crecimiento muscular, es importante proporcionar suficiente combustible en forma de grasas y carbohidratos combinados con fuentes de proteínas de calidad para proporcionar el aminoácidos para apoyar este proceso. Es esencial tener suficiente grasa en la dieta para proporcionar las materias primas para la producción de testosterona y esto debe combinarse con una ingesta adecuada de calorías. El uso periódico de un día de realimentación con más calorías, o incluso días, combinado con un descanso adecuado, puede no aumentar los niveles de testosterona de manera significativa, pero al menos pueden reducir el impacto de las hormonas catabólicas que actúan en oposición a la testosterona.