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¿Es la reducción de manchas un mito o un hecho?

Quizás el mito más antiguo y más común en el culturismo es el de la reducción de manchas. Para explicar por qué esto se considera un mito, primero explicaré qué es, luego por qué la gente lo creyó y, finalmente, cómo sabemos que no es cierto. Pero antes de eso, me gustaría señalar cuán ampliamente se cree en él.

¿Cuántos de nosotros no hemos escuchado anuncios de una máquina de abdominales o la última encarnación del maestro de los muslos que prometen «dar forma y tono» o «vencer esa flacidez»? CSN apostaría a que todavía hay muchas personas que todavía creen en este tonto mito, que los entusiastas del fitness han rechazado durante mucho tiempo. Así que aquí está la historia:

¿Qué es la reducción puntual?

La reducción puntual es la idea de que ejercitar un determinado grupo de músculos haría que la grasa que rodea esos músculos se encoja, es decir, los abdominales perderán la grasa del abdomen. Esto sucedería porque se pensó que el cuerpo usaría la grasa almacenada más cerca del músculo en funcionamiento para obtener energía.

Otra versión es que la grasa que rodea una determinada área se transformaría en músculo con suficiente trabajo realizado. Los primeros culturistas como Arnold Schwarzenegger ciertamente creían en él.

En Arnold: La educación de un culturista, menciona que inventó ejercicios especiales del deltoides anterior para quemar la última parte de grasa que oculta la separación entre el hombro y el pecho. Dice en otra parte de ese libro que cree que el bronceado podría «eliminar la grasa». Por supuesto, eso fue en 1977 y ante la evidencia científica en su contra, se retracta en su actualización de 1998 de The New Encyclopedia of Modern Bodybuilding.

Bodybuilding, Powerlifting, and Weightlifting

¿Por qué alguien creería esas tonterías?

En pocas palabras, porque querían. Porque en cierto modo tiene sentido. Porque no sabían tanto sobre anatomía y fisiología humanas. Porque el culturismo no era el deporte más científico en ese momento. Tantas razones. CSN probablemente diría que la razón principal fue que había tanta ignorancia y superstición en los círculos del culturismo en ese entonces.

Lo atribuimos al hecho de que muchos ignoraban el papel de los esteroides y otras drogas en el deporte. El fanático promedio veía a tipos enormes en un escenario y no sabía por qué no podía hacer que su cuerpo reaccionara de la misma manera. Parecía tener algún tipo de magia; trucos que conocían los profesionales.

En un entorno en el que se consultó a pocos expertos en salud, y la gente parecía estar creciendo en proporciones gigantes por la suerte o la magia, tiene sentido que todo tipo de ideas tontas parezcan posibles. Cualquier médico del mundo podría haberles dicho que las células grasas no están relacionadas con las células musculares y que los déficits calóricos causan pérdida de grasa, pero estaban más interesados ​​en escuchar las ideas de los campeones, no en algún nerd con bata de laboratorio. Creo que solo en los últimos veinte años los culturistas se han interesado por la ciencia y cómo puede ayudarlos, y sin la ciencia, todo lo que tenían eran rumores y supersticiones, por lo que CSN vio por qué podían creer en la reducción de manchas.

¿Cómo sabemos que la reducción puntual es un mito?

Sencillamente, no funciona. El cuerpo ni siquiera utiliza la grasa para obtener energía durante un entrenamiento, utiliza glucógeno pre-metabolizado almacenado en los músculos. La grasa se extrae de todas las áreas del cuerpo por igual en un orden genéticamente programado. No hay absolutamente ninguna investigación que demuestre que la reducción del deporte funcione, y las únicas personas que afirman que lo ha hecho también estaban comiendo dietas bajas en calorías para empezar.

Si quiere perder el estómago, reduce las calorías y hace muchos abdominales, ¿adivina qué? Perderás grasa abdominal. Lo habría hecho sin los abdominales, pero la mayoría de la gente no es tan inteligente. Ciertamente, todos los que han pasado 3 horas en un gimnasio en su vida saben que la grasa y los músculos no son las mismas sustancias, por lo que no se puede simplemente “transformar” su grasa en músculo.

Todo esto plantea la pregunta, ¿por qué alguien creería esto? ¿A quién se le ocurrió esta idea?

Todos los culturistas de la era de la «Edad de Oro» creían en ella, entonces, ¿qué estaban pensando? Bueno, no es justo que juzguemos. Claro, es difícil para nosotros identificarnos, pero simplemente carecían del conocimiento que tenemos hoy, y en lugar de atribuir sus exitosos planes de pérdida de peso con la reducción de calorías, lo asociaron con abdominales. La ciencia cambia y cada generación tiene dificultades para relacionarse con las nociones de ciencia y lógica de las generaciones anteriores.

Jay Cutler - A Bodybuilding Profile

Aristóteles y Maimónides creían que los planetas (como Marte y Venus) eran cuerpos gaseosos, espirituales (es decir, vivos y pensantes) que orbitaban la Tierra y que toda la materia estaba compuesta de los cuatro elementos (tierra, fuego, aire y agua), burlándose de la teoría atómica como una tontería. Ambos hombres eran mucho más inteligentes que cualquiera que leyera esto, y muy pocos después de ellos se acercaron siquiera a rivalizar con ellos. Simplemente tenían un paradigma científico diferente al que tenemos hoy, y no podemos relacionarnos con cómo veían el mundo.

El profesor Thomas Kuhn de la Universidad de Princeton escribe en La estructura de las revoluciones científicas que los científicos de diferentes épocas no pueden comunicarse, llamando a ese diálogo «conversación inconmensurable», lo que significa que el diálogo ni siquiera comienza. Incluso si pudiéramos viajar en el tiempo para explicárselo, nunca podrían estar de acuerdo con nosotros porque sus suposiciones eran muy diferentes. Quizás deberíamos ver los mitos de la salud y el entrenamiento de la misma manera porque si hubiéramos estado allí, también los habríamos creído.