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Serie de hormonas, parte 3: hormona de crecimiento.

La hormona del crecimiento (GH) es una hormona peptídica que contiene una cadena de 181 aminoácidos. La GH es una hormona inusual en el sentido de que desempeña un papel en el anabolismo de muchos de los tejidos del cuerpo, incluido el crecimiento muscular y óseo, mientras que también participa en el proceso catabólico, como la descomposición de la grasa corporal almacenada para su uso como combustible. La GH se libera de la glándula pituitaria en el cerebro y luego circula a través del torrente sanguíneo.

Es importante tener en cuenta que existen varias ‘isoformas’ diferentes de GH (¡con varias me refiero a más de 100!) Estas proteínas funcionalmente similares pero estructuradas de manera diferente que caen bajo el paraguas de ‘GH’ tienen diferentes efectos en los tejidos del cuerpo y juegan un papel en la renovación, el crecimiento y la remodelación de muchos tejidos, incluidos los huesos, la piel, los músculos, los nervios y también interactúa con el sistema reproductivo masculino y femenino, el desarrollo fetal y es en gran parte responsable del crecimiento y la maduración desde la infancia hasta la edad adulta con el hormonas esteroides específicas del sexo.

La GH generalmente actúa en oposición a la insulina, al menos en lo que respecta al metabolismo de la glucosa y los ácidos grasos, pero comparte una vía a través de la liberación del factor de crecimiento similar a la insulina 1 (IGF-1) para promover la proteína muscular anabolismo, aunque este es un efecto anabólico modesto en comparación. Por lo tanto, al igual que la insulina, muchas de las acciones de las hormonas del crecimiento están mediadas por el estado nutricional en el que nos encontramos. En ayunas, los niveles de GH aumentan, lo que permite que se liberen los ácidos grasos de la grasa corporal (un proceso llamado lipólisis). como energía.

Esto permite que el cuerpo ayude a preservar sus otras reservas de combustible, como el glucógeno. En esta situación, los niveles de insulina también son bajos, lo que facilita que tenga lugar la lipólisis. Aunque la GH no parece tener un efecto profundo sobre el metabolismo de la glucosa directamente (como la captación de glucosa en las células y la creación de nuevo glucógeno), su acción indirecta de preservar el glucógeno es una función importante en la regulación de la glucosa / glucógeno corporal total y es durante el estado de ayuno en el que la GH juega un papel importante en la prevención de la pérdida de aminoácidos del músculo al prevenir la degradación de las proteínas musculares.

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En el estado de alimentación, los niveles de insulina aumentan y esta se convierte en la hormona dominante en esta relación. Actúa de una manera comparable en algunas de las mismas vías de anabolismo proteico que la GH, pero a medida que aumentan los niveles de glucosa en sangre, es necesario incorporarla a las células del cuerpo para almacenarla como glucógeno o utilizarla como combustible, con una compensación de grasas. los ácidos ya no se liberan. A pesar de que la liberación de estas hormonas se rige por diferentes órganos endocrinos (pituitaria para la GH y páncreas para la insulina), todavía existen mecanismos de retroalimentación que vinculan indirectamente la liberación de insulina con una disminución de la GH.

La GH también interactúa con las hormonas tiroideas. La hormona tiroidea ayuda a habilitar los efectos anabólicos y metabólicos de la GH en los tejidos del cuerpo y también aumenta su producción en la glándula pituitaria. Los niveles altos de GH reducen la liberación de hormonas estimulantes de la tiroides de la glándula pituitaria en el cerebro, pero aumentan la conversión de tiroxina (T4) en triyodotironina (T3) en otros tejidos del cuerpo. La grelina, que comúnmente se conoce como la hormona del hambre, también tiene un papel aparente en la señalización de la liberación de GH, y esto puede afectar el control del apetito y la conducta alimentaria.

Entonces, ¿qué podemos hacer para aumentar los niveles de GH? Bueno, los protocolos de entrenamiento que incluyen el uso de más masa muscular (movimientos compuestos), mayor volumen de repeticiones, períodos de descanso más cortos y contracciones excéntricas aumentan los niveles de GH y esto parece estar fuertemente asociado con la acumulación de lactato en los músculos. Desafortunadamente, a pesar de estas elevaciones agudas de la GH después del ejercicio, los vínculos entre la GH y el crecimiento muscular son deficientes.

Esto podría significar un par de cosas: en primer lugar, que la GH no es un agente anabólico fundamental, sino que juega un papel en la prevención de la degradación de proteínas, es decir, tiene un papel más secundario, o en segundo lugar, que estas elevaciones tienen más que ver con la necesidad de proporcionar mayor suministro de ácidos grasos y energía a medida que se reducen las reservas de combustible durante una sesión de entrenamiento. Algunos suplementos como GABA y arginina también se han asociado con elevaciones en algunos tipos de isoformas de GH; sin embargo, su impacto en la liberación diaria total de GH y el crecimiento muscular no parece ser significativo, aunque pueden tener algunos otros beneficios, ¡pero eso es para un artículo diferente!

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En resumen, la GH no es algo que no podamos controlar excesivamente a través de la dieta, asumiendo que estamos proporcionando las materias primas con las que producir GH. Los efectos de la GH en términos de crecimiento muscular son superados por la insulina y otras hormonas reproductivas. A pesar de que muchas estrategias nutricionales y de suplementos se centran en aumentar la GH, en términos prácticos, no es aconsejable apuntar preferentemente a las elevaciones de GH a costa de otras hormonas más potentes.

Un ejemplo clásico es evitar los carbohidratos antes de acostarse (al menos para los hombres), ya que nuestra respuesta de GH se entrega principalmente en un gran pulso durante el sueño. Se sugiere que tener carbohidratos «podría» interferir con esta liberación debido a un aumento de la insulina. Esto también es cierto para las mujeres que producen pulsos de GH más frecuentes a lo largo del día. Si la GH fuera tan anabólica (en comparación con la insulina y la testosterona) como algunos sugieren, las mujeres tendrían naturalmente más músculo que los hombres.

Esto demuestra el potencial anabólico limitado de la GH como agente de construcción muscular. Entonces, mi consejo es que si necesita carbohidratos antes de acostarse o durante el día para impulsar la recuperación y el crecimiento, entonces cualquier preocupación sobre la liberación de GH debe ser secundaria a esta necesidad cuando se mira el panorama más amplio del desarrollo muscular.